„Sag mir, dass du einen Scheinwerfer hast“, sagt meine Freundin Sarah, während ich alle meine Sachen zusammenpacke.

Ich schüttle meinen Kopf nein. Die Sonne wird lange vor dem Gipfel aufgehen. Warum brauche ich einen Scheinwerfer?

„Du brauchst einen Scheinwerfer, Schwester. Sie können eine bei Wal-Mart für 10 Dollar kaufen. Im Wald ist es dunkel. Du willst beim Klettern nicht über einen Felsen oder eine Wurzel stolpern. “

Ich habe keine Erfahrung mit Wandern. Ein Autounfall hat in den letzten Jahren jede anstrengende Tätigkeit außer Kraft gesetzt. Ich bin gespannt darauf, wieder loszulegen.

Sarah hatte recht. Fallen war das Letzte, was ich tun wollte.

Es wäre klug für mich, ihr zuzuhören, weil sie seit Jahren wandert – ich könnte viel von ihr lernen.

Oder … ich könnte albern in den Wald wandern, solange es noch dunkel ist, mein Risiko eingehen, ohne die richtige Ausrüstung auf den Spruce Mountain zu klettern, und sehen, was passiert.

So ähnlich wie meine Erfahrung mit Reiseschreiben…

Ich habe 2013 am Ultimate Travel Writer’s Workshop in Boston teilgenommen. Damals wusste ich nichts darüber, wie man ein Reiseschreiber wird, nur dass ich diesen brennenden Wunsch hatte, einer zu sein.

Natürlich wollte ich reisen.

Aber ich habe mich auch von einer bösen Scheidung erholt, die mich in Schulden begraben hat, sodass ich kein zusätzliches Geld im Umlauf hatte. Ich würde dafür sorgen müssen, dass dies funktioniert, keine Frage.

Ich hörte jedem Ausbilder aufmerksam zu und machte mir in den nächsten drei Tagen reichlich Notizen.

Ich war entschlossen, der beste Schüler zu sein, den ich sein konnte. Ich wollte so viel wie möglich von Leuten lernen, die bereit waren, mich zu unterrichten – den Leuten, die bereits wie in meinem vorherigen Beispiel auf diesem Hügel waren.

Ich erinnere mich, wie ich das Erfolgspanel vorne auf den Tisch zugehen sah.

Jeder von ihnen erzählte seine Geschichte von dem Moment an, als sie vor ein oder zwei Jahren in die Werkstatt gegangen waren, bis heute. Sie waren damals genau wie ich. Hoffnungsvoll. Jetzt hatten sie Bylines, sie reisten und sie kniffen sich jede zweite Minute – es schien immer noch unwirklich.

Diese Lautsprecher kamen aus allen Lebensbereichen. Die meisten hatten noch keine Erfahrung als Reiseschriftsteller. Und jeder von ihnen hat es geschafft.

Und als sie über ihre Lebensqualität sprachen – wie sie sich drastisch verbessert hatte – war ich All-in. Es schwang mit mir mit.
Als ich mit so vielen Informationen nach Hause zurückkehrte, begann ich sofort, an meinen Reisen zu arbeiten und Träume zu schreiben. Und ich habe nie zurückgeschaut.

Heute kann ich Ihnen sagen, dass ich mehr als 300 Bylines habe. Ich wurde in Print-, Online- und Bordmagazinen veröffentlicht. Ich genieße viele Vorteile eines Reiseschreibers – in Form von kostenlosen Aufenthalten, Spa-Besuchen, Fünf-Gänge-Menüs, Outdoor-Abenteuern und Medienreisen, die unter Berücksichtigung meiner spezifischen Interessen geplant wurden.

Ich kann Ihnen sagen, dass meine Aufgaben als Reiseschreiber mich in die USA und weiter ins Ausland geführt haben – nach Paris, Fidschi, England und Irland – und weitere internationale Reisen folgen werden.

Wer weiß, im Rückblick auf die letzten fünf Jahre hätte ich vielleicht Reiseschriftsteller werden können, ohne 2013 an dem Workshop teilgenommen zu haben. Aber es wäre nach so viel Versuch und Irrtum gewesen.

Und vielleicht wäre ich im Laufe der Zeit in der Warteschlange gelandet, um herauszufinden, wie ich kostenlose Aufenthalte genießen kann, und all die anderen Vorteile, über die Reiseschriftsteller selbst sprechen.

Aber ich entschied mich, nicht zu würfeln und mich alleine hinauszuwagen. Und ich werde immer dankbar sein, dass ich diesen Vertrauenssprung gemacht und den erfahreneren Leuten zugehört habe, die es vor mir versucht haben.

Ich werde immer dankbar sein, dass sie bereit waren, diese Nuggets der Weisheit an diesem Wochenende im September mit 150 Hoffnungsträgern zu teilen.

Ich habe jetzt die Lebensqualität, die mir lange, lange gefehlt hat.

Und Fichtenberg? Ich habe den Gipfel genossen, der atemberaubend schön war. Und ich bin nicht gefallen. Die 360-Grad-Ansicht vom Feuerturm nahm mir den Atem. Es ließ meine Augen stechen, als ich mich umsah, glücklich, dass ich mich entschieden hatte, zuzuhören und von jemandem zu lernen, der noch einmal vor mir gegangen war.

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