Ich war in Mossman im tropischen Norden von Queensland, auf Intrepids 5-tägigem Daintree Retreat, und wollte gerade einen Kunstworkshop mit einem lokalen Aborigine-Künstler beginnen. Der Morgen würde einer der Höhepunkte der gesamten Reise voller Höhepunkte sein.

Als wir die einladend klimatisierte Galerie betraten, stellte sich unser Gastgeber Brian Swindley oder Binna, wie er allgemein bekannt ist, uns als Künstler und Besitzer vor. Binna wurde hörgeschädigt geboren und sein Spitzname bedeutet in der lokalen Sprache Kuku Yalanji taub, aber da er ein begeisterter Lippenleser ist, war es einfach, mit ihm zu plaudern und seinen Anweisungen während des Workshops zu folgen.

BESUCHEN SIE DIE JANBAL GALERIE AUF INTREPIDS 5-TÄGIGEM DAINTREE RETREAT

„Wir haben viele Reisende aus aller Welt, die uns in der Janbal Gallery besuchen. Ich wurde taub geboren und hoffe, dass die Menschen hier eine großartige Erfahrung machen, wenn sie von einem hörgeschädigten Aborigine lernen “, erklärt Binna, als wir uns an einen großen Holztisch setzen.
Die Janbal Gallery hat ihren Namen vom Wort Quandong in Kuku Yalanji. Ein Quandong ist eine einheimische australische Frucht, aber es war auch der Sprachname, den Binnas Mutter trug.

„Wir haben die Galerie nach ihr benannt, weil dies eigentlich das Haus meiner Mutter und meines Vaters war“, sagt Binna.

„Meine Mutter liebte es zu malen und in den 1980er Jahren hatten Mama und ich einfach überall Bilder verstreut. 1989 studierte ich Kunst am College in Cairns. Mum hat ursprünglich sehr traditionelle Kunstwerke gemacht, aber sie hat mich immer wieder gebeten, verschiedene Tiere mit Linien für sie zu zeichnen, bis ich sagte: „Ich werde nicht die ganze Zeit hier sein, um für dich zu zeichnen, du musst lerne selbst zu zeichnen! ‚. Also habe ich ein paar Leinwände mit nach Hause gebracht, auf die Mama malen konnte, und ich habe ihr gezeigt, was ich auf dem College gelernt habe, und das hat ihren Malstil wirklich verändert. “

Im Laufe der Jahre hatte Binna neben dem Malen eine Vielzahl von Jobs. Er arbeitete in der Mossmon Gorge, einem Regenwaldgebiet im Daintree National Park. Hier würde er Regenwald-Buschfrüchte finden und sie als Inspiration für Gemälde verwenden. Er arbeitete auch in der Hotellerie, erkannte jedoch letztendlich, dass er, wenn er sich auf seine Kunst konzentrieren wollte, seine ganze Zeit darauf verwenden musste, weshalb er 2008 die Janbal Gallery eröffnete. Dies ist nicht nur eine Möglichkeit, seine zu ehren Mamas Erinnerung und Präsentation seiner und ihrer Kunstwerke, aber eine Möglichkeit für ihn, seine Kultur mit Menschen aus der ganzen Welt zu teilen.

„In den Kunstworkshops, die ich leite, geht es darum, Kultur zu teilen“, erklärt Binna. „Kultur zu teilen bedeutet, die Geschichte meines Volkes, den Regenwald und unseren heutigen Standort zu lehren. Früher gab es hier nur Regenwald, Kasuare und Baumkängurus, und jetzt ist alles weg. Wir müssen vorwärts gehen. “
Während wir uns unterhielten, hat Binna verschiedenfarbige Farben gemischt, um uns auf den Beginn des Kunstworkshops vorzubereiten. Er produziert einige Bambusstangen und kleine Quadrate aus schwarzer Leinwand, die ich beim Sprechen leicht nervös betrachte.

„Folge mir und schau wie du gehst!“ sagt er begeistert, als ich meinen Bambusstock aufhebe.

Binna erklärt, wie man mit den zwei verschiedenen Enden des Sticks unterschiedlich große Punkte und unterschiedliche Liniendicken erzeugt. Es sieht einfach aus, wenn er demonstriert, aber wie ich schnell merke, wenn ich anfange zu malen, sind seine Hände viel stabiler als meine.

„Heute malen wir Fußabdrücke von Kasuaren“, sagt Binna. „Cassowaries sind für uns sehr wichtig, sie essen die Früchte des Regenwaldes und ihr Kot hilft dabei, den Wald wieder aufzubauen. Es gibt nicht mehr viele wilde Kasuare, daher müssen sich die Menschen konzentrieren und auf sie aufpassen, denn wenn wir alle Vögel verlieren, ist das das Ende. Sie sind sehr groß, aber sie haben Angst. “

Während wir malen, erklärt uns Binna, dass der einheimische Kasuar sein Totem ist, sodass er niemals den Vogel jagen würde, den er als „den schönsten, regenbogenfarbenen Vogel der Welt“ bezeichnet. Ein Totem ist ein spirituelles Emblem, das von einer Person der First Nations ausgewählt wurde und das ihre Rolle in der traditionellen Gesellschaft sowie ihre Beziehungen untereinander definiert.

Während ich mein Bestes versuche, um Binnas genaue Bewegungen zu kopieren, kann ich sehen, dass die Fußabdrücke des Kasuars mit einer Reihe weißer Punkte und Linien erstellt werden. Binna sagt uns, dass es drei Hauptfarben gibt, die sein Volk zum Malen verwendet: das ockerfarbene Rot, das das Land der Erde darstellt; das ockergelbe, das die Sonne und das Weiß für Wasser und Regen darstellt.

Binna erzählt weiterhin Anekdoten über seine Mutter, die Geschichte seines Volkes und seine Kunst. Er macht nur eine Pause, um weise Ratschläge wie „Drücken Sie nicht zu fest“ oder „Sehen – bewegen Sie den Bambus so, wenn er zu viel Farbe tropft ‚. Als ich merke, dass ich die weißen Punkte gemalt habe, die Wasser auf der gegenüberliegenden Seite der Leinwand zu Binna darstellen, grinst er mich frech an und sagt, dass es in Ordnung ist, weil ich kein Künstler bin und er sicher ist, dass ich sehr gut in dem bin, was ich normalerweise bin machen.

Binna erklärt, dass eine der größten Herausforderungen beim Aufbau seines Geschäfts darin besteht, dass Menschen, die die Galerie anrufen, nicht immer wissen, dass er hörgeschädigt ist und sie am Telefon nicht hören können. Mit Hilfe eines Business-Mentors hat er daran gearbeitet, seine Website so zu verbessern, dass die Leute einen Kunstworkshop online buchen oder ihm eine E-Mail senden können, um Informationen zu erhalten. Zusammen mit einigen Ausstellungen und der Veröffentlichung in lokalen Zeitungen hat dies dazu geführt, dass sein Geschäft kontinuierlich wächst.

„Die Leute wollen mich kennenlernen, weil ich diese Galerie zu 100 Prozent als Aborigine-Künstler besitze und die Leute hierher kommen können. Ich werde mich von meinem Hintern lösen, um den Kunden die Möglichkeit zu geben, mit mir zu sprechen und meine Kunst zu sehen. Ich begrüße die Menschen selbst in meiner Sprache und biete ihnen an, ihnen zu helfen, wenn sie es wollen, oder sie herumlaufen zu lassen. Und ich erkläre ihnen das Kunstwerk und die Geschichten. “

Am Ende des Workshops verließen wir die Janbal Gallery mit unserem fertigen Kunstwerk als Souvenir. Während ich dies schreibe, schaue ich zu dem kleinen Quadrat aus Leinwand, das auf dem Schreibtisch in meinem Heimbüro in Melbourne sitzt. Es mag wie ein Klischee klingen, aber es war nicht das Andenken, das ich am meisten aus dem Workshop schätze, sondern Binnas Bereitschaft, seine Kultur zu öffnen und mit einer Gruppe von Reisenden aus der ganzen Welt zu teilen.

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